Los efectos del alquitrán en el tabaquismo

Cáncer de pulmón

Cuando el humo del cigarrillo pasa a través de un filtro, deja una sustancia negra y pegajosa conocida como alquitrán. La composición exacta del alquitrán que inhalan los fumadores es incierta. Cualquier tipo de material vegetal es una verdadera bruja de compuestos químicos complejos. La combustión transforma estos compuestos en las hojas del tabaco de una manera impredecible, y la composición final del humo inhalado depende exactamente de cómo se fuma un cigarrillo. Si bien es difícil determinar exactamente lo que hay en el alquitrán, está claro que causa la mayoría de los efectos nocivos para la salud del tabaco.

Enfisema

El cáncer de pulmón es una de las enfermedades más conocidas causadas por el tabaquismo. Algunos carcinógenos conocidos que generalmente se encuentran en el alquitrán incluyen benceno, acrilamida y acrilonitrilo. Fumar expone las células delicadas dentro de los pulmones directamente a estos compuestos, causando mutaciones en el ADN de las células y conduce al cáncer. Según el informe de la Organización Mundial de la Salud sobre “El humo del tabaco y el tabaquismo involuntario”, el 90 por ciento de todos los casos de cáncer de pulmón son atribuibles al tabaquismo.

Enfermedad del corazón

El enfisema es una enfermedad en la que el complejo panal de pasajes de aire y los bolsillos dentro de los pulmones se rompe, dando lugar a grandes espacios al aire libre. Estos espacios grandes no absorben el oxígeno del aire casi tan bien como el tejido pulmonar original, que conduce a la falta de aliento. También es más difícil sacar el aire del tejido pulmonar dañado, lo que lleva a un mayor esfuerzo en la exhalación. Los compuestos en el alquitrán causan la inflamación dentro de los pulmones, que activa las células del sistema inmune. Con el tiempo, la actividad constante de estas células inmunes causa la descomposición del tejido pulmonar y el enfisema.

Los fumadores tienen una tasa mucho mayor de enfermedad coronaria, CAD, que los no fumadores. Parte de este aumento del riesgo es atribuible a la nicotina en los cigarrillos, pero el alquitrán también juega un papel importante. Algunos de los compuestos de alquitrán se adsorben a través de los pulmones y entran al torrente sanguíneo. Una vez allí, promueven una transformación química del colesterol en la sangre que hace que sea mucho más probable formar placas en las paredes de las arterias, incluyendo las arterias coronarias. El tabaquismo y el colesterol alto son, por lo tanto, factores de riesgo multiplicativos para el CAD. Tener ambos juntos es mucho peor que la suma de tenerlos por separado.