Los efectos del ambiente sobre el desarrollo temprano del lenguaje

Visión de conjunto

En 1970, las autoridades se dieron cuenta de un niño que el mundo llegaría a conocer como “Genio”. Genie había pasado su vida socialmente aislada, atada en una silla o encerrada en una jaula. A la edad de 13 años, tenía un vocabulario de sólo unas 20 palabras. A pesar de los numerosos intentos de los trabajadores sociales y los psicólogos, la comunicación verbal de Genie nunca se desarrolló plenamente. Su trágico caso planteó nuevas preguntas sobre la importancia del medio ambiente en la adquisición de la primera infancia de la lengua, un tema que los investigadores siguen estudiando.

Comunicación y estructura de la oración

Un estudio realizado en 2002 por investigadores de la Universidad de Chicago reveló que la sintaxis, o estructura de la oración, se aprende más que innata. Esencialmente, los investigadores encontraron que hablar a los niños pequeños en oraciones completas y complejas, en lugar de usar “charla para bebés”, les ayuda a desarrollar la capacidad de entender y usar estructuras complejas de oraciones. Los psicólogos cognitivos ya sabían que “el grado de complejidad en niños El lenguaje estaba directamente relacionado con el de sus padres “, pero aún no había determinado si esto se debía a una ventaja genética o por el entorno del niño. Los investigadores estudiaron aulas preescolares para evaluar los efectos de la estructura de la oración de los profesores y el uso del lenguaje en los niños. Los estudiantes de maestros que frecuentemente usaban frases complejas desarrollaron habilidades avanzadas de lenguaje dos veces más rápido en las clases donde el maestro usaba un lenguaje más sencillo.

Vocabulario de los padres

El vocabulario del cuidador primario puede ser uno de los indicadores más importantes del desarrollo del vocabulario en niños pequeños. Además, la adquisición temprana del vocabulario está directamente relacionada con el éxito académico futuro. Un estudio de la Florida Atlantic University encontró una correlación positiva entre el estatus socioeconómico y el vocabulario de un niño. El estudio aisló un factor particular, el vocabulario materno y encontró que las madres de un grupo socioeconómico alto no sólo tenían vocabularios más avanzados, sino que también hablaban con sus hijos usando un lenguaje más complejo que las madres de un grupo medio.

Configuración y vocabulario del cuidado de niños

Alrededor del 75 por ciento de los niños tienen madres que trabajan fuera del hogar por lo menos a tiempo parcial. Como resultado, muchos niños pasan una parte importante de sus años formativos en un centro de cuidado infantil, como una guardería, un centro de cuidado en casa o en el cuidado de un familiar.Un estudio de la Universidad de Purdue analizó datos de niños pequeños en diferentes contextos de cuidado de niños Y encontró que la cantidad y calidad del cuidado de niños afectó directamente el vocabulario de un niño y los resultados de lectura durante toda la primaria. Los niños que recibieron una atención de mayor calidad tuvieron mayores puntajes de vocabulario cuando se hicieron pruebas en kindergarten hasta quinto grado, particularmente en comparación con los niños en un centro de cuidado infantil. La cantidad de tiempo por semana pasado en el cuidado de niños también tuvo una correlación negativa con los resultados de las pruebas de vocabulario más tarde.