Signos de muerte por cáncer de pulmón en etapa terminal

Progresando hacia la Muerte

El cáncer de pulmón es el cáncer más común en los Estados Unidos, y aunque a menudo se puede tratar, a menudo progresa y causa la muerte. Conocer los signos de muerte inminente en alguien que sufre de cáncer de pulmón puede ser útil para los miembros de la familia, cuidadores y profesionales de la salud que se encuentran con estos pacientes. Existen signos específicos de la muerte cercana al cáncer de pulmón que afecta principalmente a los pulmones en comparación con los órganos a los que el cáncer puede haberse propagado.

Muerte inminente

Cuando el tratamiento para el cáncer de pulmón no ha logrado detener el avance de la enfermedad, algunos de los principales síntomas son los más preocupantes. El dolor en el sitio del cáncer primario y en cualquier lugar donde se ha diseminado es el primer síntoma que necesita la atención de los proveedores de atención médica y los miembros de la familia. El manejo adecuado del dolor generalmente se puede lograr con la mayoría de los tipos de cáncer, y esto se vuelve más importante a medida que la muerte se acerca. El segundo síntoma de preocupación principal es la falta de aire, o “disnea”. La disnea se produce cuando la función pulmonar se deteriora aún más debido a los efectos del cáncer. Los sentimientos de dificultad para respirar y la tos que ocurre con ella pueden ser ayudados con medicamentos para el dolor opiáceo y oxígeno suplementario, y estos se proporcionan a menudo en cuidados paliativos.

La fase tardía y la muerte clínica

El Dr. David Weissman y otros han descrito un síndrome de “muerte inminente”, en el cual se considera que una persona está muriendo activamente. En las primeras etapas, el aumento del tiempo en dormir en cama, el desarrollo de delirio (una especie de confusión aguda) y la incapacidad o pérdida de interés en comer o beber son características comunes. A medida que el proceso continúa, disminuye la conciencia y la persona moribunda se vuelve cada vez más difícil de despertar o puede parecer estar en un estupor. Durante este tiempo, todavía es importante tratar el dolor y la ansiedad en la persona agonizante, ya que puede tener momentos de vigilia y ser consciente de la muerte inminente.

La fase tardía de la muerte activa puede considerarse como aquellas horas y minutos inmediatamente antes de que ocurra la muerte. La inconsciencia completa y la respiración irregular son típicas. Las personas en esta etapa de morir pueden tener períodos sin respiración, o pueden respirar rápidamente seguido por períodos de respiración lenta. Si han desarrollado neumonía por no poder limpiar las secreciones de las vías respiratorias, pueden desarrollar fiebre. Esto podría acelerar su muerte y no es infrecuente en pacientes con cáncer de pulmón. A medida que disminuye la función respiratoria, el color de la piel puede comenzar a cambiar y la persona puede aparecer moteada o de color azulado. A medida que el sistema respiratorio fracasa más, el corazón comenzará a fallar también, lo que resulta en paro cardíaco y respiratorio completo. Por lo general, dentro de unos minutos del cese de la respiración, toda la actividad del corazón se ha detenido, y la muerte se ha producido.