Síntomas inusuales de herpes zóster

Visión de conjunto

El herpes zoster es un nombre común para la enfermedad conocida como herpes zoster. Resulta, según la Academia Americana de Médicos de Familia, cuando el virus que causa la varicela reactiva dentro de los grupos de nervios sensoriales cerca de la médula espinal. El herpes zóster generalmente produce síntomas similares a la varicela, a saber, una erupción ampolladora y una enfermedad leve parecida a la gripe. Ocasionalmente, la participación de los órganos internos conduce a síntomas inusuales de herpes zoster.

Livianos

El herpes zoster, como la varicela, infrecuentemente causa inflamación del tejido de los pulmones, dando como resultado una neumonía viral. Según la Universidad de Alabama Medical School Profesor Richard J. Whitely, la neumonía debido a la culebrilla por lo general se presenta tres a cinco días después de otros síntomas de la culebrilla. Los síntomas incluyen tos, dificultad para respirar, aumento de la frecuencia respiratoria y fiebre. Muchos pacientes también se quejan de dolor de pecho asociado con la inspiración o toser pequeñas cantidades de sangre. La neumonía por herpes zoster suele mejorar junto con los síntomas de la piel. Sin embargo, dice Whitely, los pacientes pueden experimentar fiebre y problemas respiratorios persistentes durante semanas.

Hígado

La hepatitis se produce cuando el virus ataca al hígado. Dado que el hígado está unido por una capa exterior fibrosa conocida como cápsula de Glisson, la hinchazón en el hígado se dirige hacia el interior, ocluyendo los conductos que drenan la bilis, resultando en el síntoma más reconocible de hepatitis: ictericia. La ictericia típicamente se manifiesta como color amarillento de la piel y la parte blanca de los ojos, a menudo acompañada de picazón. Otros síntomas, según los Institutos Nacionales de Salud, incluyen fatiga, dolor abdominal, pérdida de apetito, náuseas, vómitos, diarrea, fiebre de bajo grado y dolor de cabeza. Al igual que la neumonía, dice Whitely, la hepatitis aparece unos días después de que otros síntomas de herpes zóster se establezcan. También como la neumonía, la recuperación completa a menudo toma semanas.

Sistema nervioso central

El herpes zóster puede golpear el cerebro, el revestimiento de la médula espinal – llamado las meninges – o la propia médula espinal. Los síntomas que sugieren la afectación del sistema nervioso central incluyen fiebre alta, dolor de cabeza intenso, rigidez del cuello, sensibilidad a la luz, náuseas y vómitos. Según el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y accidente cerebrovascular, los síntomas suelen comenzar repentinamente y rápidamente progreso a involucrar cambios en la personalidad, el comportamiento y la excitación. Los pacientes pueden estar más irritables de lo normal, mostrar confusión mental o deterioro del juicio y pueden tener problemas para despertarse o permanecer despiertos. Dado que el paciente puede no ser capaz de llamar por su cuenta, los amigos o familiares deben buscar atención médica en nombre del paciente.